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Sway, la nueva herramienta de Office para crear webs y presentaciones

Sway, la nueva herramienta de Office para crear webs y presentaciones

Microsoft presenta Sway como la nueva herramienta de su suite Office para crear presentaciones webs, y documentos multimedia con gran facilidad.

Microsoft no ha detenido los anuncios esta semana. Luego de la presentación de forma oficial de Windows 10, la nueva versión de su sistema operativo de escritorio, hoy anuncia una nueva herramienta que pasará a formar parte de su suite de productos de ofimática, llamada Office.

Su nombre es Sway y se trata de una interesante aplicación que parece un "Power Point recargado". La idea de Microsoft con Sway es que los usuarios puedan crear páginas webs y documentos multimedia de la forma más sencilla posible, con una aplicación nativa y fácil de utilizar. El vídeo de presentación nos da da muchos ejemplos de cómo se usa Sway, y realmente luce prometedora.

Documentos multimedia, páginas webs informativas e interactivas, y presentaciones. ¿Estamos acaso ante la evolución de Power Point? Es posible. Sway aún no está finalizado y Microsoft por ahora solo ofrece la posibilidad de solicitar una invitación en Sway.com para probar Sway y darle algo de feedback a la compañía, sobre lo que nos gusta, lo que no, y lo que nos gustaría ver en la aplicación.

Sway permitirá crear estas webs sencillamente usando texto e imágenes, ofreciendo diferentes plantillas y formatos a los usuarios y permitiendo incluso insertar vídeos, tweets, posts en Facebook o timelines completos, todo con la mayor facilidad posible para así estar a disposición de cualquier tipo de usuario, todo esto, potenciado gracia a la plataforma en la nube de Microsoft, Azure. Solo imaginemos las posibilidades que podría ofrecer esta herramienta para presentaciones en remoto, o incluso para webs de muchos tipos de comercio.

No queda claro cuándo veremos una versión final de Sway llegar al público, ni bajo qué modelo la ofrecerán, pero sin duda que es una herramienta de creación de contenido de lo más interesante. En un futuro, Microsoft promete lanzará aplicaciones de Sway para iOS y Android.








Crítica de The Boxtrolls

The Boxtrolls

El stop-motion parece tener en The Boxtrolls un muy buen portavoz. Si algo caracteriza a esta película del estudio Laika es que en lo visual es exquisita. Para el estudio, con sede en Oregon, The Boxtrolls es su tercer largometraje. Son los creadores nada menos que de Coraline y ParaNorman. The Boxtrolls es una fiesta visual, llena de detalles hermosos y muy bien realizados. Los escenarios, el pueblo donde se desarrolla esta historia llamado: Cheesebridge un inmenso trabajo y eso sí, muy, muy agradable. El diseño de los personajes es impecable y sin embargo hay uno (muy ligado al malo) que raya en lo grotesco. No se trata de ningún Boxtroll que resultan adorables, sino que tiene que ver con un exceso que dieron los creadores al personaje villano y que a mi parecer es innecesario.

¿Pero qué o quiénes son los Boxtrolls? Lo podemos saber en los tráilers presentados durante este año, anticipando el estreno que se ha dado lugar en estas fechas. El estreno variará por país, pero es durante el mes de octubre que The Boxtrolls invadirán la pantalla grande. Estos seres son criaturas que viven bajo tierra y se visten con cajas de cartón, que a su vez les da identidad. El ingenio con que están creados es de notar, así como su forma de vida tan peculiar y divertida.

El lugar donde viven los Boxtrolls es bajo la ciudad de Cheesebridge. Ellos utilizan todo lo que los ciudadanos desechan, convirtiendo sus cuevas en un abrigador refugio lleno de artilugios, amistad, construcción y compañerismo. La vida en la superficie no es segura para ellos ya que se ha corrido el rumor de que estos trolls son peligrosos y son buscados por los exterminadores de Boxtrolls, en donde el villano es el cabecilla de estos.

boxtrolls_big

Todos los habitantes de la ciudad también tienen perfecto aspecto, se adentra muy poco en ellos pero aún así son impecables. De la superficie sólo conocemos a muy pocos personajes, sin embargo son muy interesantes con sus oficios, sus costumbres y que comparten su aversión y miedo por los Boxtrolls.

Los directores Graham Annable y Anthony Stacchi se encargaron de realizar una historia sencilla en la que Eggs (a quien le da voz Isaac Hempstead Wright, actor que interpreta también a Bran en Game of Thrones) es el nombre del único ser humano que ha aceptado a los Boxtrolls, pero es porque sabemos que él se crió con ellos e incluso se considera así mismo un boxtroll. La historia de por qué este niño se encuentra con ellos se desmaraña en la cinta y el resultado es encantador. Así pues, tenemos a los personajes del pueblo, a todos los Boxtrolls y a Eggs, este último comparte aventuras con Winnie, una niñita de la superficie. A decir verdad este personaje es uno de los pocos complejos y redondos. Su corte aristocrático, su posición de hija única y la relación con su padre, que resulta ser el cabecilla de la ciudad, dan un abanico de situaciones que dan muy buen sabor a la cinta.

El papá de Winnie es un personaje muy curioso, testarudo y totalmente centrado en su posición social y por sobre todo en los quesos, sí, todo en materia de quesos, le da voz Jared Harris. A decir verdad en Lord Portley-Rind se centra una gran crítica social, que aunque diluida en la trama no pero eso menos poderosa.

En el lado antagónico, resulta muy creíble el móvil de Archibald Snatcher (la voz es de nada menos que de Ben Kingsley) sin embargo, como decía es llevado a un exceso innecesario. Sus tres ayudantes, ya que son los exterminadores de Boxtrolls, dan el toque de humor necesario y hasta podría decir escaso en el resto de los personajes. Es de señalar que la única canción que se canta durante la cinta (porque no es un musical) e interpretada por el villano está sobrada, es decir no era necesaria, no es agradable y resulta excesiva.

The Boxtrolls resulta una gran opción para verla en cine. Como se dijo, en lo visual todo es un acierto. El resultado del trabajo de Laika es muy notable y con una gran atención en el detalle. Siempre he creído que es un tanto injusto comparar una obra con otra, que es la misma obra la que debe hablar por sí, sin embargo de los tres trabajos de Laika, The Boxtrolls se queda corta si se compara con Paranorman, en donde los personajes son mucho más redondos, el humor fresco, la trama y el mensaje complejos, cosa que sucede a medias en The Boxtrolls.

The Boxtrolls HD Wallpapers

En cuanto a la historia, la sencillez no está peleada con lo profundo y aunque The Boxtrolls cumple la primera parte, a lo segundo se acerca muy poco. Claro que hay lecturas en la narración complejas pero no por eso entrañables o que alcance a ser referencia en los niños, pero sobre todo en los adultos a los que resultará una aventura divertida y muy poco más que eso. Algunos detalles en la historia -y muy importantes- no son resueltos del todo y nos pide un salto de credibilidad que es difícil dar, en concreto con el personaje principal de Eggs del que no se resuelve del todo su desarrollo y cómo sin contacto con el exterior puede integrarse con muy pocos problemas. 7.5El estudio Laika está realizando un gran trabajo en sus largometrajes y en la calidad de sus cintas. The Boxtrolls, el tercero en su haber después de Coraline y ParaNorman, aunque se trata de una película muy bien realizada, entretenida, hermosa en lo visual, queda un tanto corta con respecto a sus predecesoras. Sin embargo The Boxtrolls resulta una cinta bella, con personajes adorables. En lo que respecta al villano se le dota con un sólo matiz y no logra salir de ahí e incluso se lo lleva al exceso.

Laika es ya un estudio muy importante, que tiene como eje el stop-motion y eso solo es para agradecerse, además sabemos que este estudio utiliza tecnología en impresión 3D para realizar sus personajes, pero aún con esto todo se retoca a mano. Lo que vemos en pantalla no es otra cosa que obras de arte. Con esta cinta, el stop-motion demuestra que está muy lejos de convertirse en una técnica para romanticistas del cine y más bien una técnica que se reinventa, que sigue en pie y que puede ofrecer grandes producciones.

Una nota importante: quédate al final de los créditos. - Animación stop-motion - Diseño de personajes - Los Boxtrolls y su hábitat - Escenarios con inmensos detalles- Villano llevado al exceso - Pocos personajes redondos - Algunos aspectos poco explicados y creíbles








Diez preguntas sobre Windows 10

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Ayer Microsoft anunciaba Windows 10 en una presentación bastante atípica: centrada en los entornos corporativos y sin Satya Nadella delante de las cámaras. En cierto modo tiene sentido, y es que desde Redmond aseguran que lo de ayer no fue realmente un anuncio, sino una demostración de lo que están anunciando y una llamada para que los usuarios que lo deseen les echen una mano con sus comentarios.

Por cómo fue el evento, lo cierto es que hubo algunos aspectos que se aclararon más tarde, tras la presentación. A continuación nos hacemos diez preguntas que mezclan varios temas y que, seguramente, muchos se habrán hecho tras escuchar hablar sobre el anuncio de ayer. Algunas tienen respuesta, otras de momento... no. Pasen y vean. (más...)

Windows 10 Technical Preview ya disponible para su descarga

Tal y como prometieron ayer, la versión de prueba de Windows 10 está ya disponible para que todo aquel que lo desee comience a descargarla de inmediato. Se trata de un aperitivo con el que poder aguantar hasta que el sistema operativo se lance de...

Wunderlist añade soporte para Dropbox

Wunderlist añade soporte para Dropbox

La popular aplicación multiplataforma de gestión de tareas Wunderlist ha añadido integración con el servicio de almacenamiento en nube Dropbox en su última actualización. Wunderlist es una de las aplicaciones más populares de tareas del mercado.

Wunderlist realiza la primera integración de un servicio de terceros en su aplicación de tareas. Desde ya mismo los usuarios podrán enlazar sus ficheros alojados en la nube vinculándolos a la tarea o acción correspondiente en sus listas de tareas, pudiendo comentar, dar prioridad y gestionar los ficheros que requieran alguna acción en Wunderlist, haciendo la vida de sus usuarios mucho más sencilla.

El funcionamiento es muy sencillo. Si alguna vez has añadido archivos a tus tareas con Wunderlist, añadirlos desde Dropbox será igual de sencillo. Esta funcionalidad está ya disponible en Android y el cliente web, además estará pronto para iPhone y iPad. Sólo tendrás que abrir los detalles de la tarea y en el icono de adjuntos seleccionar el icono de Dropbox.

dropbox

Tal vez Wunderlist no sea el gestor de tareas más potente, ni la mejor herramienta de GTD del mercado, pero su disponibilidad en todas las plataformas mínimamente relevantes, su perfecta sincronización, su simplicidad y funciones de la versión gratuita han hecho de este servicio el más popular para gestionar las tareas. Las apps además han sido actualizadas con un bonito rediseño.

Esto no es todo, Wunderlist ha anunciado en su blog que no sólo Dropbox estará disponible, sino que piensan integrar más servicios como calendarios. La integración de servicios junto a las potentes aplicaciones de Android e iOS (gracias a la extensión), serán la delicia de los más productivos.








Ya puedes ver el cuarto tráiler de Interstellar

Ya puedes ver el cuarto tráiler de Interstellar

Warner Bros ha dejado ver un nuevo tráiler de Interstellar, la próxima película de ciencia-ficción espacial que dirige Cristopher Nolan. Llegará a los cines el 7 de noviembre.

No teníamos noticias de Interstellar desde el lanzamiento del anterior tráiler el pasado 30 de julio, y por fin Warner Bros dejan ver algo nuevo para intrigarnos con otro tráiler más en los que podemos ver cada vez más el papel de Matthew McConaughey y Anne Hathaway, tanto en la Tierra como en el espacio.

Interstellar llegará a los cines de todo el mundo el 7 de noviembre, apenas dentro de cinco semanas. Promete ser una de las más grandes películas de ciencia-ficción espacial, de la mano de su director Cristopher Nolan, gracias a la fama que obtuvo por entregas como la trilogía Dark Knight o Inception.

En Interstellar veremos una historia basada en el apocalipsis de la Tierra, el cual hará que la raza humana comience a mirar al espacio en búsqueda de otro planeta que permita la supervivencia como especie que la Tierra ya deja por imposible. 7 de noviembre. La cuenta sigue bajando.








Forerunner 920XT ofrece color y notificaciones a los ‘runners’

Si el Forerunner 910XT te parecía un equipo completo e interesante, seguro que el Forerunner 920XT te convence aún más. La nueva propuesta de Garmin bebe mucho de su antecesor, disfrutando de un diseño aún más deportivo si cabe, al tiempo que...

Tu gin-tonic está lleno de ciencia e historia

Tu gin-tonic está lleno de ciencia e historia

La moda del gin-tonic ha invadido nuestros bares y discotecas. Esta mezcla de ginebra y tónica esconde una historia apasionante y multitud de anécdotas científicas. Éstos son los secretos del 'cubata fluorescente'.

Será cuestión de modas. O tal vez de paladares. Pero desde hace un tiempo, el gin-tonic se ha aupado como bebida favorita de una gran parte de la sociedad. Con pomelo o pepino, y servida o no en copa de balón, esta mezcla de ginebra y tónica ha sido la gran culpable de una extraña fiebre que ha conseguido revolucionar bares, consumidores y productores.

Lo extraño es que la fiebre por el gin-tonic nace en realidad de la mano de la medicina. En 1625, la cerveza y el vino eran las bebidas alcohólicas más consumidas. Sin embargo, un investigador de la Universidad de Leiden buscaba un producto que mejorara la función renal. Ya en aquella época se sabía que el etanol era un buen diurético, por lo que aquel científico, llamado Franz de la Boé, decidió añadirle bayas de enebro para que maceraran en el alcohol.La ginebra nació por culpa de un médico, y el consumo masivo de tónica como consecuencia de una enfermedad

Así nació la ginebra, una bebida cuya producción era más sencilla que la del vino. Apenas cuarenta años después de su obtención, ya era popular en Reino Unido. ¿La razón? Económica. Los impuestos sobre la cerveza habían subido considerablemente, haciendo que buena parte de la sociedad se decantara por el consumo de ginebra.

Y si el nacimiento de la ginebra fue culpa de un médico, podemos decir que la producción de la tónica fue consecuencia de una enfermedad. En 1740, nace en Alemania Jean Jacob Schweppe. Con sólo 43 años, este joyero y científico aficionado describe el primer proceso industrial para obtener agua mineral carbonatada artificialmente.

Casi un siglo después, la bebida se populariza en las colonias británicas de la India, pues previene contra una terrible enfermedad: la malaria. ¿El motivo? La tónica contiene quinina, un alcaloide obtenido del árbol de la quina (Cinchona pubescens), capaz de eliminar los parásitos responsables del paludismo. Dado su sabor amargo, los británicos comenzaron a mezclarla con ginebra, que camuflaba el potente gusto del tratamiento antimalárico.

De noche, todos los gin-tonic son azules

La medicina es, por tanto, responsable en buena medida de una bebida que ha causado furor en los últimos tiempos. El consumo de gin-tonic en España se ha disparado, hasta el punto de que nuestro país se sitúa en tercera posición, sólo por detrás de Filipinas y Estados Unidos, en cuanto a millones de litros de ginebra bebidos se refiere.

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Sharyn Morrow (Flickr)

Por eso, no es raro ver a cualquier persona en un bar tomándose un gin-tonic. Ya sea en un afterwork o durante los fines de semana, este famoso cóctel ha invadido nuestros rincones de ocio.

Probablemente te habrás preguntado alguna vez por el color azul de estas bebidas alcohólicas. Su curiosa tonalidad, que aparece bajo la exposición de luz ultravioleta, ha provocado que el gin-tonic también sea conocido como el cubata fluorescente.

La culpa de su color azul se debe, al igual que en el caso del sabor amargo, a la quinina. Nuestro compuesto contra la malaria es fluorescente, especialmente si lo mezclamos en una disolución ligeramente ácida, como la tónica. ¿Y en qué consiste esta fluorescencia?

Cuando la luz ultravioleta incide sobre nuestra copa de gin-tonic, la quinina presente es capaz de absorber esa energía, para luego emitir una pequeña fracción de la misma en forma de radiación electromagnética. Esa radiación es en realidad la luz azulada que vemos salir de nuestros cócteles. Su intensidad variará en función de la concentración de quinina que presente la tónica, siempre que mantengamos la misma intensidad en las lámparas de luz ultravioleta que vemos en muchas discotecas.gin-tonic

La fluorescencia de los gin-tonic no es única. Y es que si vendiéramos plátanos maduros en los bares, también veríamos el curioso efecto del color azul. En ese sentido, investigadores de la Universidad de Innsbruck describieron en 2008 cómo las bananas también presentaban esta tonalidad.

¿La responsable? Esta fruta, lejos de tener quinina, presenta clorofila, que es capaz de 'romperse' en moléculas más pequeñas. Una de ellas es el catabolito fluorescente 56 de la clorofila, que se ha observado únicamente en plátanos, y que es el responsable de la fluorescencia azul de esta fruta bajo la luz ultravioleta. Sus resultados fueron publicados en la revista Angewandte Chemie.

¿Por qué no debes servir la tónica caliente?

Parece lógico pensar que la ginebra y la tónica que forman nuestra mezcla deben estar a la temperatura adecuada. Sin embargo, una duda nos acecha. Si servimos el gin-tonic con hielos y la ginebra está bien fría, ¿es necesario que la tónica también esté a bajas temperaturas? Al igual que sucedía con el amargor y la tonalidad azul del cóctel, la bebida inventada por Schweppe es clave para conseguir un buen resultado.El dióxido de carbono puede utilizarse en la industria alimentaria sin problemas

Y es que la tónica no es más que agua carbonatada artificialmente; es decir, agua a la que le hemos añadido dióxido de carbono. Las famosas burbujas que percibimos en nuestra copa son el resultado de este gas, que no sólo sirve para hacer buenos gin-tonic, sino que también está implicado en el peligroso cambio climático.

A pesar de sus dañinas consecuencias medioambientales, el uso del dióxido de carbono está permitido en la industria alimentaria. Esto es debido a que el gas es incoloro e insípido, y no produce efectos en las bebidas más allá de proporcionar la efervescencia que también vemos en otros productos refrescantes.

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Cyclonebill (Flickr)

Sin embargo, cualquier amante del gin-tonic sabe que está prohibido usar tónica caliente. Y es que la solubilidad del dióxido de carbono varía en función de la temperatura: cuanto más alta sea, menos soluble será el también conocido como anhídrido carbónico. Si servimos la tónica caliente, el gas se disipará y no percibiremos las burbujas tan características del cóctel.

gin-tonicLa solubilidad variable del dióxido de carbono en función de la temperatura es conocida desde la década de los cuarenta. En aquella época, investigadores publicaron en la prestigiosa Journal of the American Chemical Society una gráfica que explica que, manteniendo la presión constante, el gas se va haciendo menos soluble a medida que aumentamos la temperatura.

Aquel clásico experimento nos explica hoy la razón por la que no podemos mezclar la ginebra con una tónica caliente. ¿Debemos hacerlo con una cucharita imperial? Muchos aficionados al gin-tonic se empeñan en utilizar esta curiosa herramienta, argumentando que "permite el lento descenso de la tónica por el tobogán en espiral hasta tocar el primer hielo".

¿Se trata de un rito o de un mito? Para comprobarlo, Ferran Centelles, sommelier de El Bulli, realizó un experimento con el que determinó si el uso de la cucharita imperial favorecía la presencia de gas carbónico en el gin-tonic. Sus resultados, publicados en la revista 7 Caníbales, demostraban que usar la cuchara tiene unos efectos parecidos a los de la tónica caliente: se pierde más del 15% del dióxido de carbono del combinado, y por tanto, empeora su calidad.

Si te gusta el gin-tonic, y quieres disfrutar de su efervescencia, deberás respetar tres máximas: no usar tónica caliente, olvidarte de la cucharita imperial, y por último, no remover el cóctel. Si lo hiciéramos, provocaríamos la pérdida de dióxido de carbono de nuestro gin-tonic. Y es que ya lo decía James Bond, "agitado, pero no revuelto". Aunque él siempre pidiera Martini con vodka.








Desmontando el calor azul

Desmontando el calor azul

El calor azul es una gran estrategia de marketing, pero su desempeño energético es terrible. Consumen mucha más energía que otras alternativas y lo tratan de vender ocultando su realidad: son meros radiadores de aceite, no "emisores" de calor gracias a "un fluido de la NASA".

Ahora que en el hemisferio norte se va acercando el invierno, es posible que un año más volvamos a ver campañas de marketing, dípticos, trípticos y comerciales al asalto de nuevos clientes (y por ende, comisiones) que promocionen una de las mayores genialidades de naming de los últimos tiempos: el calor azul. Una buena campaña de marketing sería capaz de vendernos hasta bikinis utilizando modelos octogenarias, incluso en plena nevada. Eso es exactamente lo que han hecho con el calor azul.

Seamos francos: si un comercial viene a casa a vendernos un "radiador eléctrico de aceite", seguramente nos despediríamos de él bien pronto. Pero si viene a ofrecernos introducir el "calor azul" en nuestro hogar, como mínimo estaremos intrigados. "Calor azul" suena bien, suena genial, de hecho. Da la impresión incluso de ser algo ecológico y hogareño. Y hasta logran venderse con el argumento de que "ahorran". Pero no. Lo único cierto de todo eso es que son una genialidad del marketing. Fin.

meme marketingLos aparatos de calor azul funcionan de la misma forma que los secadores de pelo, las estufas eléctricas convencionales, las tostadoras o las mantas eléctricas: gracias al Efecto Joule. Son estructuras metálicas con una resistencia en su interior que se calientan por el paso de la electricidad, que a su vez calienta un fluido que conduzca bien el calor. En este caso, aceite que circula en el interior de una carcasa de aluminio.

Desmontado el marketing, vamos con lo siguiente: eficiencia y rendimiento.

Instalar calor azul en un hogar es relativamente barato, sobre todo comparado con otros tipos de calefacción. No requiere de obras, sólo hay que acoplar a la pared los radiadores y conectarlos a la toma eléctrica. Así que el gasto inicial no es muy elevado. Pero en términos de eficiencia, el calor azul es la peor opción. Como explican en Área 15, instalaciones más caras como las de gas se rentabilizan en seis años gracias al menor coste mensual por la calefacción.

El rendimiento aproximado de los radiadores de calor azul es del 100 %. Por cada W (térmico) de calor que genera, consume otro W (eléctrico). Muy lejos de la eficiencia que ofrecen alternativas como las bombas de calor, que alcanza aproximadamente el 360 %: por cada W de calor generado, consume únicamente 0,28 W. De hecho están en el límite de lo que se considera clase A en cuanto a eficiencia (COP>3.6).

Llevado a los números reales y domésticos: el calor azul, para generar el mismo calor que una bomba de ídem, consumirá 3.6 veces más energía. Y por tanto, nos costará 3.6 veces más en la factura eléctrica. Tampoco sale mejor parado frente a pellets, biomasa, gas natural, gasóleo o butano.

Un punto del argumentario comercial sobre el calor azul dice que se basa en un fluido especial que aguanta mucho mejor el calor. Pero la física básica dice que la conductividad térmica es bidireccional: si un material tarda mucho en enfriarse es que también tarda mucho en calentarse, así que lo comido por lo servido. Y de todas formas, el "fluido ideal" para un radiador así no es el que retiene el calor, sino el que lo libera pronto. En este caso, al metal, que es quien propaga ese calor por la habitación.

Una pérdida de eficiencia brutal, un derroche de energía enmascarado con un movimiento brillante de marketing: el nombre "calor azul". Y radiadores relativamente elegante y discretos, a los que además llaman "emisores", cuando son radiadores. Pero no son nada sostenibles energéticamente y salen caros, muy caros. Si no tienes problemas económicos y no te importa lo más mínimo el medio ambiente ni que te vendan metáforas y medias verdades, adelante, el calor azul es para ti.